frankrijk.nl

Reportage

In het rivierdal van de Maas kun je heerlijk fietsen over een vroeger jaagpad. En deze prachtige Voie Verte Trans-Ardennes maakt ook nog eens deel uit van de internationale Maasfietsroute, die Nederland, België én Frankrijk doorkruist. Josée testte het Franse deel van het traject!

Het is niet te geloven, zo dichtbij en toch zo anders? Fietsen langs het Franse deel van de Maas is net zoiets als de grens overgaan en een andere taal moeten spreken: het lijkt totaal niet op wat je gewend bent. En toch ben je hier al na een goeie 3 uur rijden vanaf Nederland. Decor: groen, groen en nog eens groen. En naarmate je het rivierdal afdaalt, zie je steeds meer pittige heuvels om je heen. Daar heb je op de fiets overigens geen last van, want die volgt het lage en vlakke spoor van de rivier.

Groen, groen en nog eens groen

Ik rijd met de auto vanuit de Belgische Ardennen naar het minder bekende Franse zusje. Ik kom de Franse Ardennen binnen bij Givet en het is ongelooflijk hoe snel herinneringen van mijn fietstocht van 5 jaar geleden terugkomen. Toen was net de eerste tranche klaar van de Voie Verte Trans-Ardennes, een fietsroute van 83 km, over een mooi geasfalteerd fietspad langs de Maas tot aan Charleville-Mézières.

Fietsen op de voie verte in de Franse Ardennen

Stiltemomenten en 27 sluizen

Ik zie mezelf nog zitten, op de mountainbike die ze voor mij en mijn reisgenootje Suzy hadden gereserveerd. Zelfs mijn billen herinneren zich het nog heel goed! Het was voorjaar, prachtig weer en vol goede moed trapten we de pedalen aan om zuidwaarts te gaan. Aanvankelijk nog honderduit kletsend, maar al snel met meer stiltemomenten… eigenlijk wilden we liever om ons heen kijken (praten&fietsende dames gaan niet altijd goed samen). Was het panorama aanvankelijk nog glooiend, gaandeweg groeiden de heuvels uit tot flinke groene hellingen. Op de fiets heb je daar zoals  gezegd weinig last van, omdat de fietsroute grotendeels de rivierlijn volgt. Maar af en toe gaven de pedalen aan  dat er sprake was van een ‘vals plat’. En de 27 sluizen op het traject bevestigen dit.

Fietsen in de Franse Ardennen

Tussenstop in een leuk rivierdorpje

Onze eerste overnachting in Haybes bleek een schot in de roos. Enig dorpje op de rechteroever van de Maas! Het is niet groot maar wat er is maakt het de moeite waard: karakteristieke huizen, een schattige kerk, kleine haven en een hoofdstraat met een fijn hotel-restaurant, Le Saint-Hubert. Eigenaren Delphine en Julien snappen precies waar ze een fietsende vakantieganger blij mee maken: een terras, een uitstekende spijzenkaart in een gezellig bruin getint restaurant en een goed bed. Dit alles tegen een zachte prijs.

Fietsen in de Franse Ardennen - Josee Schouten

Delphine en Julien waren het ook die ons met een alleszeggende knik (liepen we echt zo moeilijk?) een picknicktasje meegaven, toen we de volgende ochtend vroeg onze fietstocht hervatten. Na een paar uur fietsen (en fotograferen) vonden we bij Laifour de ultieme lunchspot in het hoge gras: langs een brede kronkel van de Maas en met de steile begroeide hellingen als ons uitzicht. Slow travel op zijn best!

Verlenging van de Voie Verte

Terug naar het nu. Ik rijd voorbij Charleville-Mézières want ik heb een afspraak met Sébastien Labadie in Sedan. Hij is de fietsexpert van de regio Champagne-Ardennes. Samen fietsen we over het laatst aangelegde tracée dat de Voie Verte met zo’n 40 kilometer verlengt, vanaf Charleville-Mézières tot aan Remilly-Aillicourt, een dorpje ten zuidoosten van Sedan. Sébastien heeft een fiets voor me geregeld via fietsverhuurder Col Vert die door de hele streek het zogenaamde drop-off concept hanteert. Dat betekent dat je de fiets kunt oppikken bij je startpunt en achterlaten bij je eindbestemming. Handig! Ook is het mogelijk om het traject terug te reizen per trein, de fiets mag gratis mee.

Voie verte fietspad in de Franse Ardennen Het grotere plan: de Internationale Maasfietsroute, 1000 km fietsplezier

Dat brengt de totale fietsroute van de Voie Verte in de Franse Ardennen op 123 km fietsplezier. Appeltje-eitje voor de doorgewinterde fietsliefhebber. En al helemaal voor de snel groeiende groep E-bikers. Dus zullen deze beide type fietsers ook wel warm draaien voor de internationale Maasfietsroute, die op 22 juni 2017 officieel geopend is. Een volledig fietspadenstelsel langs de Maas, vanaf Nederland, door België naar Frankrijk. Goed voor zo’n 1000 km fietsen. Geen nieuwe aangelegde paden, maar een logistiek staaltje van het aan elkaar knopen van bestaande fietsroutes en het aanleggen van goede bewegwijzering. Beginnend bij Hoek van Holland en eindigend bij de bron van de Maas (La Meuse) in de Franse Vogezen. Mijn fietsrit over het nieuwe tracé in de Franse Ardennen leidt mij wederom door een uiterst groene en lieflijke omgeving. “Als je de volgende keer komt dan neem ik je mee voor de lunch naar mijn favoriete terrasje, Logis Hotel La Sapinièrein Remilly-Aillicourt,” zegt Sébastien. Kijk, zo’n insidertip gaat er altijd wel in na een paar uur op de fiets!

Meer informatie over de streek en de Voie Verte Trans-Ardennes: www.tourisme-champagne-ardenne.com/nl

Meer informatie over de Franse Ardennen: nl.ardennes.com

Tekst: Josee Schouten Beeld: Josee Schouten, B.Gouhoury en Laëtis

LEES OOK:
Charmehotels langs de oever van de Meuse
Fietsen in de Champagne-streek
Vélofrancette, nieuwe fietsroute in West-Frankrijk
ViaRhôna, fietsen door het Rhônedal, van de Alpen tot de Middellandse Zee

4 reacties op “Slow travel: fietsen in de Franse Ardennen”

  1. Joost Van Hoorebeke. schreef:

    Die eerste website kan ik niet openen, ik zou nochtans graag een plan hebben van de fietsroute.

    • Josee schreef:

      Beste Joost, we weten niet welke website je bedoelt (bij ons functioneren alle links) maar voor voor kaarten informeer bij de desbetreffende toeristenbureaus zoals die van de laatste links.

  2. Karin van der vliet schreef:

    Hoe lang is de route momenteel vanaf de Belgisch-Franse grens zuidwaarts?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *