frankrijk.nl

Reportage

Josee bezocht vorig najaar de Caraïbische eilanden Martinique en Guadeloupe, die bij de Franse Antillen horen. Ze had bijna geen tijd om op een van de bountystranden te liggen: zoveel te ontdekken!

Gooi westerse, oosterse, Afrikaanse en Caraïbische invloeden bij elkaar, schudt het even flink op en je krijgt de Creoolse cultuur, die er op de eilanden Martinique en Guadeloupe op allerlei manieren vanaf spat. Op je bord, op straat, in de vrolijk gekleurde huizen, tijdens het jaarlijkse carnaval… Ja, tradities, historie en creativiteit hebben een unieke identiteit gecreëerd waar de bewoners trots op zijn, ongeacht ras of geloof. Het brengt je meteen in een andere wereld en doet grauw en grijs Nederland vergeten zodra je voet aan land zet.

MARTINIQUE – eiland vol mogelijkheden

Allereerst even een topografielesje: Martinique en Guadeloupe zijn onderdeel van de Bovenwindse Eilanden van de Kleine Antillen (ter info: onze ABC-eilanden behoren tot de Benedenwindse eilanden). Ze vormen een boog met onder meer Sint Maarten en Saint-Barth, en het eiland Dominica ligt tussen hen in. Martinique is 70 km lang en 30 km breed en kan in twee totaal verschillende landschappen worden opgesplitst: het noordwestelijke deel is de groene long van het eiland met bergen en tropische natuurpracht, terwijl het zuidoosten heuvelachtig en droog is. Voor de witte bountystranden en duikmogelijkheden kies je de Caraïbische (west)kust.

Zoveel groen!

Vooral het groen was voor mij een eye-opener. Zodra je vanaf de kust landinwaarts rijdt word je overweldigd door uitgestrekte bananenplantages, vervolgens wacht de tropische vegetatie; alsof je regelrecht het regenwoud betreedt! In het noorden vind je het Vulkanenwoud van Martinique, een bos met een enorme biodiversiteit, te danken aan de vulkaan Montagne Pelée en de Pitons du Carbet. Wandelaars kunnen hier dan ook hun hart ophalen met in totaal 250 km aan paden, verspreid over het hele eiland.

Veel kleine strandjes

Tijdens mijn verblijf in de badplaats Les Anses d’Arlet viel mij al meteen op dat je hier geen kilometerslange stranden hebt, maar dat de kustlijn bezaaid is met baaien en baaitjes, bedekt met poederfijn zand, kenmerkend voor de hele zuid- en westkust. Veel stranden behoren toe aan de aangrenzende hotels. Mooiste strand: La Plage de Salines.

Plage de Salines Martinique
Le Marin, een van de stranden bij Sainte Anne op Martinique

Beste surf- en kitespot: L’Anse Michel. Beste duikspot: Baai van Saint- Pierre voor wrakduiken, Pointe Burgos voor visrijke spots en Baai van Fort-de-France voor koraalduiken.

Zien & doen op Martinique

Dit eiland leent zich supergoed voor een mix van strand- en ontdekvakantie. Huur een auto en verken het eiland. Een goeie basis is een badplaats in het zuiden of zuidwesten. Vanaf hier zijn tal van dagtrips te doen, zoals de inlandse Route de La Tracée naar Le Morne-Rouge, langs het botanisch wildpark Domaine d’Emeraude en dan via de kustweg terug. Niet missen: een bezoek aan de hoofdstad Fort-de-France, met winkelstraatjes en markthallen als kleurrijke hoogtepuntjes. Let ook op de vele street-art!

Fort de France
Fort de France, de hoofdstad van Martinique

Op nog geen kwartier rijden van de stad Fort-de-France vind je het prachtige Jardin de Balata, met tientallen soorten palmbomen, kleurrijke orchideeën en een heuse Treetop Trail. Hoe bizar dat de Atlantische kustlijn weer zo ruig en kaal is, met bizar gevormde rotskusten zoals Savanes des Pétrifications in het uiterste zuidpuntje.

Jardin de Balata Martinique

Grote smaakmaker van dit eiland: de rum. Ik bezocht de oudste distilleerderij op het eiland, Rhum Clément, waar je letterlijk kunt proeven van de kunst van het rum maken (tip: doe ook een wandeling door het bijbehorende kunstpark!) Let op: de verleiding is groot maar weet dat je maar 1 liter rum mee naar huis mag nemen! Per persoon, dat dan weer wel 🙂

Martinique mekka voor duik- en zeilvakanties

Een andere populaire vakantieoptie is hier het huren van een zeiljacht en de Caraïbische zee te bevaren. Martinique heeft de grootste maritieme basis voor verhuur van zeiljachten! En uiteraard zijn er ook talloze watersportmogelijkheden aan de kust zoals duiken, kiten, windsurfen en kanovaren.

GUADELOUPE – meer dan een eiland

Vanuit de lucht kun je het heel goed zien: het eiland Guadeloupe heeft de vorm van een vlinder. De linkervleugel heet Basse Terre, de rechter Grande Terre en ze zijn met elkaar verbonden door een brug. Maar denk niet dat dit alles is want Guadeloupe is eigenlijk een archipel van 5 eilanden(groepjes), de een nog paradijselijker dan de ander!

Op vaarafstand liggen: Marie Galante, Îles des Saintes, Îles de la Petite Terre en La Désirade. Het binnenland is – net zoals Martinique – groen en tropisch met als hoogtepunt de vulkaan La Soufrière (1478 m).

Guadeloupe

De stranden van Grande Terre en onderwaterparadijs van Basse Terre

In tegenstelling tot Martinique bevinden de mooiste stranden zich aan de zijde van de Atlantische Oceaan in het zuiden en noorden van Grande Terre. De goudgekleurde strandjes bij Sainte Anne en Saint François zijn geliefde stekjes om je handdoek neer te leggen. Het populairste strand, Grande Anse bij Deshaies, is ook het langste van het eiland (1,5 km) en het biedt tal van watersportmogelijkheden. De Caraïbische kust van Basse Terre biedt een heel ander paradijs dat op mijn bucketlist staat voor een volgende keer: La Reserve Cousteau. Ja inderdaad, vernoemd naar de Franse zeebioloog, tv-maker en ontdekkingsreiziger naar wiens documentaires ik als kind ademloos zat te kijken. Dit beschermde zeegebied voor de kust bij Bouillante bestaat uit diverse eilandjes én 1000 hectare zee- en bodem, waar koraal, vissen, schildpadden en van tijd tot tijd ook bultruggen ongestoord kunnen gedijen. Zelf ervaren? Dat kan op twee manieren: of peddelend met een kajak met glazen bodem of tijdens een duiksessie. Meer info: reserve-cousteau.com

Zien & doen op Guadeloupe: ga eilandhoppen, goed idee!

Tijdens mijn korte verblijf kozen we voor een van de populairste tripjes van het eiland: een dagtocht met een catamaran naar een onbewoond eiland, inclusief bountystrandje omringd door 20 tinten blauw. Cliché wellicht, maar dit is zo ongeveer een van de mooiste plekken ter wereld! Je kunt er ook voor kiezen om te gaan eilandhoppen naar de andere eilanden van Guadeloupe, zoals Les Saintes en Marie Galante. Er zijn zeiltochten naar deze eilanden of je pakt een boot vanaf Point-à-Pitre (Grande Terre).

Absolute must-do: bezoek aan Memorial ACTe

Met welke intentie je Guadeloupe ook wilt bezoeken, zet in elk geval Memorial ACTe op je lijstje. Dit in 2015 geopende museum in Pointe-à-Pitre is van buiten al spectaculair om te zien en eenmaal binnen wacht je een interactieve tentoonstelling over de slavernij, die je letterlijk meeneemt naar deze zwarte periode in de geschiedenis.

Memorial ACTe Guadeloupe Memorial ACTe Pointe-à-Pitre

Verwacht films, slavenhutten, tromgeluiden, kunst tijdens de onderdrukking… en de expositie voert door naar een impressie van de slavernij wereldwijd. De hele setting is ronduit indrukwekkend en zet dit museum meteen in mijn top 3 van best geslaagde tentoonstellingen.

PRAKTISCHE INFORMATIE

Beste reisperiode

Op de eilanden heeft men het over twee seizoenen: het natte (juli-december) en droge seizoen (januari-juni). Denk nu niet dat het natte seizoen een no-go periode is. Er mag dan regelmatig een tropische bui vallen, de temperatuur blijft aangenaam: gemiddeld 25 graden. En in het droge seizoen kan het oplopen naar max. 35 graden. Het zeewater blijft het hele jaar door op een heerlijke zwemtemperatuur van 26 graden! Oja, waar je wel rekening mee wilt houden: het orkaanseizoen duurt van augustus tot november.

Eten en drinken

Er gaat hier heel veel liefde door de maag. Dus laat je vooral verrassen door al het soulfood van de Creoolse keuken. Hier een voorproefje van lokale specialiteiten die het proberen meer dan waard zijn:

creoolse keuken martinique guadeloupe

Chatrou: dé Caraïbische variant van bouillabaisse, in dit geval met stukjes inktvis, op smaak gebracht met knoflook, citroen en verse kruiden.

Poulet Boucané: gemarineerde en gegrilde kip: geliefd als ‘streetfood’ op de eilanden.

Grilled fish: altijd goed, of het nu gaat om tonijn, kreeft of rivierkreeft

Sauce chien: voor de locals een onmisbare smaakmaker bij gegrilde vis of vlees, deze saus gemaakt van ui, zoete chili, knoflook, olie en kruiden.

Robinson Cake: typische cake op Martinique, gemaakt van bladerdeeg, banaan en kokos.

Ti-Punch: witte rum met limoen en siroop van suikerriet.

Planteur cocktail: is de Ti-Punch te sterk, probeer dan deze populaire cocktail van witte/oude rum met sinaasappel-, guave- of ananassap en siroop van suikerriet.

Ti Punch

Accommodaties op Martinique en Guadeloupe

Behalve de Club Med Resorts van Martinique en Guadeloupe zijn er op beide eilanden geen grootschalige of super-de-luxe hotels. Het grootste aanbod bestaat uit kleinschalige driesterrenhotels gerund door families. Guadeloupe heeft naar verhouding meer viersterrenhotels. Heel populair is de verhuur van kamers, (airbnb) appartementen, huizen, villa’s en de eerder genoemde zeiljachten.

Bakoua Hotel Martinique
Hotel Bakoua Martinique 

Hoe kom je er?

Ik vloog met Air Belgium dat elke woensdag en zaterdag vanaf Brussels Charleroi een gecombineerde vlucht naar Martinique en Guadeloupe uitvoert. De vliegtijd is zo’n 9 uur. Retourvluchten beginnen bij €401. Vanaf Amsterdam zijn er vluchten naar Martinique of Guadeloupe met KLM/Air France via Parijs.

CONCLUSIE: beide eilanden hebben mij verrast als totaaleiland! Hier louter komen voor een strandvakantie zou zonde zijn. De mogelijkheden van verkenning per (huur)auto en/of boot zijn talrijk en hoe tropisch en Caraïbisch ook, je merkt aan alles dat je in Frans gebied bent. De verkeersborden, de bekende Franse supermarkten, precies zoals in Frankrijk. Het grootste voordeel hiervan is dat je gewoon met je smartphone kunt bellen, appen, navigeren en internetten zonder extra kosten!

Meer info over Martinique op www.martinique.org

Meer info over Guadeloupe op www.lesilesdeguadeloupe.com

LEES OOK:
GROETEN UIT… Martinique en Guadeloupe
7 paradijselijke Franse eilanden

Tekst: Josee Schouten, Beeld: coverfoto: Guadeloupe-Buchowski  Fotogalerie: eilanden Guadeloupe: Purevision CDTdesIles de Guadeloupe . wandelpad Domaine d’Emeraude, Ilet Oscar, barbecue vis, Plage Le Marin: copyright ©Comite Martiniquais du Tourisme-D.Giral, Marktvrouw, catamaran, meisjes: Josee Schouten. Artikel: drieluik groen, Fort de France, Jardin de Balata links en rechts, Rhum Clement, ti punch Karukera, Hotel Le Bakoua: ©Josee Schouten, Domaine d’Emeraude (wandelpad): copyright ©Comite Martiniquais du Tourisme-D.Giral Chatrou en Langouste: Guadeloupe-Guillaume Aricique, ti-punch cocktail: copyright ©Comite Martiniquais du Tourisme-D.Giral. Collage stranden Guadeloupe: links en rechts:Guadeloupe-Guillaume Aricique, midden Purevision CDTdesIles de Guadeloupe, strandfoto: Vieux Fort Marie Galante Guadeloupe-Guillaume Aricique. MemorialACTe: ©Memorial ACTE

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *