frankrijk.nl

Reportage

Over het museum Louvre-Lens hadden we al veel goeds gehoord. Maar wat kun je er precies zien? En wat is er nog meer te beleven in de directe omgeving? Nicky reisde door Noord-Frankrijk en ontdekte verrassende plekken. Met als letterlijk hoogtepunt de terrils, de oude mijnbergen, die een tweede leven hebben gekregen.

Louvre-Lens: bijzonder museum in een vroegere mijngroeve

Al die overvolle depots van het Louvre in Parijs, met prachtige kunstwerken die niemand ooit te zien kreeg… Al onder president Chirac werd gesproken over het openen van een tweede Louvre buiten de Franse hoofdstad. Die eer ging naar Lens, een bescheiden mijnwerkersstadje in het departement Pas-de-Calais. Op de plek van een vroegere mijngroeve opende in 2012 het Louvre-Lens. Midden in een modern park ligt het transparante museum van glas en staal. Waar vroeger kolen versjouwd werden, staan nu ranke beelden uit Griekenland, mozaïeken uit Mesopotamië en sarcofagen uit Egypte.

louvre-lens-museum

Kunstschatten uit Parijs

Met bewondering loop ik rond door La Galerie du Temps, de lange zaal die de vaste collectie van het museum omvat. Langs een tijdlijn van de Oudheid tot 1850 staan hier zo’n 200 kunstwerken in chronologische volgorde bijeen. Een overzicht van cruciale momenten uit de kunstgeschiedenis in een lichte en rustgevende omgeving. Door die selectieve opzet kun je elk stuk met aandacht bekijken en er is een uitstekende Nederlandse audiotour. In een ander deel van het gebouw zijn de tijdelijke tentoonstellingen van het Louvre-Lens, die altijd van hoog niveau schijnen te zijn. Als ik er ben is er een inderdaad spectaculaire expositie over Perzische kunst, in scène gezet door modeontwerper Christian Lacroix, een pareltje!

Louvre-Lens museum credit Anaa Interieur Louvre-Lens, ontworpen door het Japanse architectenbureau Sanaa, en het terras van l’Atelier, het restaurant van topchef Marc Meurin.

Terrils 11/19: wandelen op de slakkenbergen 

Een paar uur later lunch ik op het terras van het museumrestaurant L’Atelier (van Marc Meurin, een bekende chef uit Lens, topniveau!) en zie in de verte mijn volgende stop al liggen. Het zwarte silhouet van de Terrils 11/19, twee oude mijnbergen naast elkaar. Ze horen bij La Base 11/19 , een vroegere mijnbasis in Loos-en-Gohelle, aan de rand van Lens.

louvre-lens-base-11-19-terrils La Base 11/19, een vroegere mijngroeve net buiten Lens, natuurgids Pierre Delroisse, de ‘Terrils Jumeaux’.

Exotische bloemen en planten

Op deze mijnbasis word ik rondgeleid door de sympathieke natuurgids Pierre Delroisse. Zijn grootouders werkten nog in deze mijn. Tegenwoordig zijn de oude fabrieksgebouwen een verzamelplaats voor duurzame bedrijfjes. Zoals Pierre’s bureau van natuurgidsen, die je meenemen voor een wandeling op de terrils 11/19. Vanaf deze mijnbergen van ruim 180 meter hoog heb je een spectaculair uitzicht en de natuur is ook bijzonder. De vroegere ‘afvalbergen’ (gruis dat meekwam met de kolen) hebben tegenwoordig namelijk een unieke biodiversiteit. Dat komt omdat de zwarte stenen snel opwarmen in de zon en die warmte lang afgeven. Daardoor kunnen hier uitheemse bloemen en plantensoorten groeien, zoals orchideeën. Ook staan er opvallend veel fruitbomen onderaan de bergen: een erfenisje van de duizenden mijnwerkers die hier na de lunch – jaar in,  jaar uit – hun kersenpitten en klokhuizen achterlieten!

Lees ook: 7 redenen voor een weekendje Arras

Cité arbeiderswijk bij Bas 1&/19 Ook te bezoeken: de vroegere mijnwerkerswijk naast La Base 11/19, nu een heel geliefde buurt om te wonen.

Beschermd door Unesco

Vanwege hun symboliek en karakteristieke vorm bestempelde Unesco de 200 nog resterende mijnbergen en diverse andere historische plekken in het Noord-Franse mijnbekken tot ‘levend en evolutief erfgoed’. Een paar dagen later ben ik in de vroegere hoofdstad van het mijnbekken, Douai. In deze plaats kun je de gotische beffroi (belfort) bezoeken, volgens Victor Hugo de mooiste van Noord-Frankrijk. In de toren zit bovendien een interessant bezoekerscentrum dat vertelt over de historie van deze Noord-Franse klokkentorens, die ook op de Werelderfgoedlijst staan.

douai-reportage-noord-frankrijk De belfort en de Gayants (reuzepoppen) van Douai, lokale snoepjes en B&B Les Foulons.

Rondlopen in een mijngang

Vlak bij Douai bezoek ik daarna een andere fascinerende plek: het Historisch Mijncentrum van Lewarde. Dit grote museum in een 19e-eeuwse mijnbasis vertelt over alle facetten van het mijnverleden, met veel aandacht voor het dagelijks leven van de mijnwerkers. Dankzij gepassioneerde gidsen ontdek je onder meer hoe de mineurs werkten en welke tradities bestonden in de hechte en solidaire arbeiderswijken. Het museum is prachtig ingericht en echt indrukwekkend wordt het in de donkere mijngang die je kunt bezoeken. In een van de oude gebouwen op het terrein is ook een restaurant: Le Briquet, met lokale gerechten zoals carbonnade flamande (stoofvlees met peperkoek).

Lees ook: leuke hotels & B&B’s in Lens, Arras en Béthune

historisch-mijncentrum-lewarde Historisch Mijncentrum Lewarde, carbonnade met frites, de zaal waar de mijnwerkers hun kleren hoog en droog ophingen met touwen.

Geitenboerderij op een vroegere mijnberg

Voordat ik het vroegere mijnbassin verlaat om te gaan genieten van Arras (heerlijke stad, lees hier!) breng ik nog een bezoek aan een andere mijnberg met een tweede leven. Terril de Rieulay, op 16 km van Douai, is nu een recreatiegebied rond een meertje vol watervogels, waar je kunt fietsen en wandelen. Je vindt hier bovendien de geitenboerderij van twee jonge broers met een duurzame missie. Hun grazende geitjes zorgen dat de terril niet overgroeid wordt door onkruid. En door de ongewone gewassen die de dieren daar eten, hebben de geitenkazen opvallend veel smaak. De broers bouwden een terras en een leuke bar (midden tussen de geitenstallen!) waar je ze kunt proeven.

louvre-lens-geitenboerderij-op-terril-rieulay

Geweldig leuk om door dit soort ontmoetingen te zien met hoeveel passie jonge Noord-Fransen het mijnverleden naar de toekomst halen. Van oude mijnlocaties naar duurzame projecten en kunst. Of zoals natuurgids Pierre het mooi zei: “We zijn trots op het verleden van onze streek. Op de opofferingen van onze ouders en de grote kracht van mensen. Het is een verhaal dat iedereen raakt en dat we hier blijven vertellen. En let maar op: er gaan hier nog bijzondere dingen gebeuren!”

Noord Frankrijk Louvre Lens map


ADRESSEN UIT DEZE REPORTAGE

Museum Louvre-Lens

Vaste collectie (gratis toegang) met topstukken uit het Louvre en uitstekende tijdelijke exposities, zoals vanaf september 2018 de thematentoonstelling ‘Amour’ (€10).

Les Terrils 11/19

De mijnbergen van La Base 11/19, vlak bij Lens. Mooi plek om te beklimmen met een natuurgids die onderweg vertelt over de natuur en het mijnverleden. Gids Pierre biedt overigens ook bijzondere accommodaties: in de tuin van zijn villa in de vroegere mijnwerkerswijk staan grappige houten vakantiehuisjes!

Historisch Mijncentrum van Lewarde

Prachtig mijnmuseum met veel aandacht voor het dagelijks leven en de tradities van de Noord-Franse mijnwerkers.

Béthune

Knusse Noord-Franse stad met veel art-deco gebouwen en een van de oudste belforts van Noord-Frankrijk. En superleuk: in het bankgebouw van de vroegere Banque de France zit tegenwoordig een museum voor moderne kunst (aanrader!).

Douai, de belfort en de Gayants

In de mooie belfort leer je meer over de Noord-Franse klokkentorens en over een levende traditie van deze stad: de Gayants, reuzepoppen die rondgedragen worden. Tegenover de belfort zit een leuk delicatessenwinkeltje: Une Histoire de Goûts.

Geitenboerderij op een terril

Op de terril van Rieulay, tegenwoordig een recreatiegebied, kun je de geitenboerderij van twee broers bezoeken.

Arras, prachtige stad

Op maar een half uur rijden van het Louvre-Lens en Douai ligt Arras, een gezellige plaats met mooie bezienswaardigheden. Lees: 7 redenen waarom Arras zo leuk is!

Arras in Noord-Frankrijk

SLAAPADRESJES

6 leuke hotels en B&B’s in Lens, Arras en Béthune (klik hier)

Overnachten in Douai: B&B Les FoulonsKlassieke Franse B&B in een oud herenhuis in het centrum van Douai, met een rustgevende achtertuin en uitzicht op de belfort. Hotel La TerrasseEen instituut in Douai, dit hotel van een bekende lokale chef. Er zijn wel 2 hotel-restaurants en al in de lobby komen de heerlijke etensgeuren je tegemoet.

Meer informatie over Louvre-Lens en omgeving staat op de website ‘Autour du Louvre-Lens’

Tekst en beeld: Nicky Bouwmeester (met uitzondering van beeld terrils CC/Leightmotiv NDPC, mijncentrum CC/Lewarde, base 11/19, glazen/wand interieur Louvre-Lens CC/Sanaa.)

LEES OOK:
Côte d’Opale, het beste geheim van Noord-Frankrijk
Montreuil-sur-Mer, prachtig Noord-Frans stadje voor foodies
7 redenen om Arras te bezoeken
Louvre-Lens: de mooiste slaapadressen in de omgeving

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *