frankrijk.nl

7 aangrijpende WOII-plekken in Frankrijk

Droevig, indrukwekkend en onvoorstelbaar. Opdat we nooit vergeten: dit zijn Franse monumenten en gedenkplaatsen voor WOII die je echt eens gezien moet hebben. Zoals Oradour-sur-Glane en de landingsstranden in Normandië.

1. Oradour-sur-Glane (Limousin)

Een heel dorp als oorlogsmonument… Oradour, een plaatsje van 650 zielen in de Limousin, werd op 11 juni 1944 om onduidelijke reden uitgemoord door Duitse en Elzasser soldaten. Generaal De Gaulle bepaalde na de oorlog dat het geblakerde plaatsje zou blijven zoals het was, zodat niemand de tragedie ooit zou vergeten. Oradour-sur-Glane is dus nog altijd een aangrijpende plek waar de oorlogstijd lijkt bevroren in de tijd. Met verlaten voorwerpen van de inwoners tussen afgebrokkelde muren en de uitgebrande doktersauto nog altijd op het plein. Lees ook Oradour, een dorp met een verleden

Oradour dorpje in de Limousin WOII monument

2. Camps Les Milles (Provence)

Net buiten Aix-en-Provence ligt Camp Les Milles, een voormalige tegelfabriek, die tijdens WOII dienst deed als het grootste internerings- en deportatiekamp van Zuid-Frankrijk. Tegenwoordig is het een museum waar je meer te weten komt over het collaborerende Vichy-regime, dat in het ‘Vrije Frankrijk’ toch nog duizenden Joden uitleverde aan de Duitsers. Overigens sloot de Franse overheid aan het begin van de oorlog juist nog veel Duitse kunstenaars en intellectuelen op in dit kamp. Zo was schilder Max Ernst hier opgesloten op verdenking van spionage voor Duitsland. Net als veel andere landgenoten die aan de Côte d’Azur woonden. Meer info

Les-Milles-deportatiekamp-van-WOII Aix-en-Provence

3. Le Chambon-sur-Lignon (Auvergne)

Ondanks het heulen van de regering van Vichy zijn op het Franse platteland ook veel Joden geholpen en verborgen. Een van de bekendste voorbeelden is het protestantse dorpje Le Chambon-sur-Lignon in de Haute-Loire. Aangespoord door een half-Duitse dominee zetten de bewoners van diverse dorpjes op de hoogvlakte van Lignon een efficiënt onderduiknetwerk op. Minstens 3.500 Joodse kinderen werden zo gered. Sinds een paar jaar is er in Chambon een klein museum en een herdenkingstuin. Overigens zijn ook Dieulefit (in de Drôme) en Moissac (Tarn-et-Garonne) Franse plaatsjes die bekend staan om hun grote inzet voor Joodse onderduikers. Meer info

Le-Chambon-sur-Lignon-auvergne

4. D-Day stranden en Pointe du Hoc (Normandië)

Ook de met historie beladen D-Day stranden in Normandië blijven bijzonder om te bezoeken. Bij Arromanches liggen overblijfselen van de Mulberryhaven nog in zee: bij eb kun je ernaar toe lopen. Ook kun je in deze plaats een spectaculaire film zien over de 100 dagen van de slag om Normandië in een 360° bioscoop. Indrukwekkend is ook de Pointe du Hoc, een 30 meter hoge klif tussen Omaha Beach en Utah Beach. Het landschap is hier nog altijd één droevige gatenkaas door de bomkraters, zoals te zien op dit adembenemende drone-filmpje.

Arromanches

5. Amerikaanse begraafplaats in Colleville-sur-Mer (Normandië)

Aangrijpender nog is de sfeer op de Amerikaanse begraafplaats bij het dorpje Colleville, achter Omaha Beach. Je hoort er enkel de meeuwen en het ruisen van de zee. Terwijl je voor je die eindeloze rijen van witte kruizen ziet…. Totaal meer dan 9.300. De begraafplaats heeft ook een Jardin des Disparus, voor soldaten waarvan de lichamen nooit zijn gevonden. Zoals de Amerikaanse militairen die op kerstavond 1944 van Southampton naar Cherbourg voeren op de SS Léopoldville. Vlak voor de kust werd dit schip getorpedeerd door een Duitse onderzeeër en 809 soldaten verdronken in de ijskoude zee.

Colleville sur Mer

6. Le Mémorial de Caen (Normandië)

In de Calvados kun je ook een bezoek brengen aan het Herdenkingsmuseum in Caen, de stad die een cruciaal doelwit was tijdens de Slag om Normandië. Dit is het grootste museum van Frankrijk over de Tweede Wereldoorlog. Met uiteraard veel aandacht voor D-Day (75 jaar geleden in 2019) en ook boeiende informatie over het Franse verzet en het leven van gewone burgers tijdens de oorlog. Meer informatie

memorial-de-can-woII_herdenking-oorlog-museum

Lees ook: nieuw particulier D-Day-museum in Normandië

7. Joodse monumenten in Parijs

In Parijs herdenken diverse monumenten de vele Joodse slachtoffers: 76.000 Franse Joden werden tijdens WOII afgevoerd. Dat zijn er minder dan de beschamende 100.000 gedeporteerde Nederlandse Joden, maar het blijft een onvoorstelbaar aantal. Er is een monument voor Vél d’Hiv, vlak bij de Seine. In dit nu verdwenen wielerstadion brachten de Duitsers – met hulp van de Franse politie – 13.000 joden bijeen voor deportatie. Op vrijwel alle publieke scholen in Parijs hangen bordjes met namen van Joodse leerlingen die nooit terugkwamen.

In de Marais, de Joodse wijk van Parijs, kun je naar het Mémorial de la Shoah, waar onder meer de namen van alle 76.000 gedeporteerden op een muur gegraveerd zijn. Maar het ergste is de zaal waar de gezichten van 3.500 Joodse kinderen je aanstaren. ‘Nos bébés’, zoals een bezoeker schreef… Afschuwelijk. Meer informatie

LEES OOK:
Oradour, sur-Glane, een dorp met een verleden
B&B’s bij de D-Day-stranden in Normandië

Tekst: Nicky Bouwmeester Beeld: CC/Mlll (Oradour, Ecole des Filles), CC/IMP1 (Oradour), CC/OdT Aix-en-Provence (Camp Les Milles), CC/Ian T. McFarland (Shoah), CC/CRT Auvergne (Le-Chambon-sur-Lignon), CC/Mémorial de Caen/

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *