frankrijk.nl

Indrukwekkend: Verdun & de WOI-monumenten

Tijdens hun fietstocht langs de Maas passeerden Carole en Josee het stadje Verdun. Honderd jaar geleden het centrum van een van de grootste veldslagen in de Eerste Wereldoorlog. Een stop waard.

De zon schijnt en Verdun bruist. Het is gezellig druk in het centrum en op de terrasjes langs de oevers van de Maas. Hoe anders moet het ruim een eeuw geleden zijn geweest, toen Verdun de inzet was van een hevige strijd tussen de Duitsers en de geallieerden tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Binnenstad Verdun

De Slag om Verdun woedde van 21 februari tot 19 december 1916 en zorgde naar schatting voor meer dan 700.000 doden, gewonden en vermisten, op een slagveld nauwelijks groter dan 10 x 10 km. Verdun staat ook symbool voor de verschrikkingen van de WOI en opoffering van mensenlevens, die streden om de vrijheid. Daar wil en kun je niet omheen als je hier bent. We pakken de fiets en duiken de geschiedenis in.

Verdun Memorial Oorlogsmonument in Verdun 

De ondergrondse citadel van Verdun

Aan de rand van de stad zie je reeds de contouren van de vestingmuren. Een imposante poort leidt je binnen bij La Citadelle souterraine. We stappen in het automatische treintje dat ons door het imposante gangenstelstel van totaal 7 km rijdt. Terug in de tijd. In beeld, in geluid en in gevoel… Meer dan 2.000 soldaten leefden en sliepen hier tijdens de oorlog. Er was een bakkerij, een kantine, een drukkerij, een officiersmess; kortom een militaire stad onder de bestaande stad Verdun. Het Nederlandse commentaar van de audiogids doet ons huiveren. De temperatuur ook: het is hier constant 7 graden Celsius. Indrukwekkend en absoluut aan te raden als introductie op wat zich bij Verdun heeft afgespeeld. Meer informatie op de website van de citadel.

Citadel Verdun

Ossuarium van Douaumont

We fietsen de stad uit, de heuvels op. De geleidelijke klim leidt ons door een enorm bos en we passeren tal van wandel- en fietspaden. Maar wij rijden door en na 8 kilometer bereiken we ons doel: het Ossuarium van Douaumont, met een van de meest indrukwekkende begraafplaatsen van Frankrijk. Dit monument herbergt de resten van 130.000 ongeïdentificeerde soldaten die het leven lieten tijdens de Slag om Verdun.

Ossuaire Douaumont

Een abstract aantal dat meer gaat betekenen als je hier rondloopt. Binnen in het gebouw staan ontelbaar veel soldatennamen op de muren, buiten op de begraafplaats word je stil bij de aanblik van 16.000 witte kruizen die de graven markeren van soldaten uit de hele wereld, gerangschikt op nationaliteit en geloof. De complete waanzin van deze massaslachting gaat je hier door merg en been. Meer informatie en openingstijden.

Begraafplaats

Verdun Memorial Museum

Op de terugweg stoppen we bij het Verdun Memorial Museum dat op de route ligt. De strakke architectuur van dit gebouw verraadt de grondige renovatie, zeg maar gerust transformatie, die 2 jaar geleden plaatsvond ter ere van de 100-jarige herdenking van de Slag omVerdun. Je vindt er een ronduit indrukwekkende collectie van historische objecten, wapens, uniformen, voertuigen, aangevuld met multimedia in Franse, Engelse en Duitse taal. Dagelijks geopend van 9.30 uur tot 17.00, 18.00 of 19.00 uur. Meer info op Memorial Verdun en te zien in dit overzichtsfilmpje.

Openluchtvoorstelling ‘Des Flammes à la Lumière’ in de zomer

Helaas waren we te laat voor dit spektakel dat op zomeravonden (vanaf 21 juni tot eind juli) plaatsvindt in een krijtgroeve net buiten Verdun. Wel 250 acteurs spelen in deze gigantische openluchtvoorstelling de oorlog na met fantastische licht- een geluidseffecten. Meer informatie op spectacle-verdun.com

Verdun Lorraine WOI voorstelling openlucht

Nederlands initiatief buiten Verdun: Oorlogsmuseum Romagne ’14-‘18

Op 40 minuten rijden van Verdun heeft de Nederlander Jean-Paul de Vries een “informeel oorlogsmuseum” ingericht met persoonlijke vondsten uit de bossen rond Romagne-sous-Montfacon. Bajonetten, kogels, gebruiksvoorwerpen illustreren het leven van een soldaat tijdens de loopgravenoorlog. Meer info op www.romagne14-18.com

Verdun Lorraine WOI museum Nederlanders Romans

PRAKTISCH

> We huurden een E-bike bij het Office du Tourisme, op nog geen 500 meter van het hotel. Kosten €30/dag, €45/2 dagen inclusief fietstas.

> Verdun ligt op de Maasfietsroute, een fietstraject van 1152 km door Nederland, België en Frankrijk. Deze route start in Hoek van Holland en eindigt in Langres.

> Er is één toegangspas te koop voor de Citadel, het Verdun Mémorial Museum, het Ossuarium en het fort van Douaumont plus het fort van Vaux. Prijs €25 volwassenen, €15 kinderen. Meer info bij Tourisme Verdun

Meer informatie over Verdun & andere WO I-monumenten in de Lorraine:
www.tourisme-lorraine.fr

LEES OOK:
Slaaptip Verdun! Luxehotel in vroegere kazerne

Tekst: Josee Schouten Beeld: Josee Schouten en Carole Goelitz (behalve CC/Musée Romagne ’14-’18, CRT Lorraine Des Flammes

Eén reactie op “Indrukwekkend: Verdun & de WOI-monumenten”

  1. S. Muller schreef:

    Zeer bruikbare info voor mijn cursus frans bij de Alliance française !!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *