frankrijk.nl

7x waarom Arras zo’n leuke stad is

Arras? Prachtige Franse stad! Sfeervol. Gastvrij. Smakelijk. Ontroerend ook. Én praktisch gelegen voor een korte vakantie vlak bij Nederland. Dit zijn de dingen die ons het meest verleiden van deze Noord-Franse schone!

1. Grand-Place en Place des Héros

Grand-Place en Place des Héros in Arras

Je bent de snelweg nog niet af of je staat al midden in Arras, op het prachtige Grand-Place omringd door Vlaamse klokgevels. Dit monumentale plein is nog indrukwekkender als je weet dat het verwoest is tijdens de Eerste Wereldoorlog, waarbij Arras letterlijk in het hart getroffen werd. Alle 17e-eeuwse herenhuizen zijn na WOI weer steen voor steen opgebouwd. Ook het Place des Héros, er direct naast, is op dezelfde liefdevolle manier uit haar as herrezen. Hier staat het gotische stadhuis en de beroemde belfort. Oergezellig plein, waar je moeite hebt om te kiezen tussen de vele terrassen!

2. De belfort van Arras

De Belfort van Arras

De beffrois zijn uniek voor Noord-Frankrijk en België en Unesco beschermt ze sinds enkele jaren. In de middeleeuwen waren deze klokkentorens een manier voor de bourgeoisie om de rijkdom van hun stad te tonen. Ook deed de belfort dienst als wachttoren voor aankomende vijanden of brand in de stad. Bijzonder erfgoed dus en door de carillons dragen ze ook qua geluid bij aan de gemoedelijke sfeer van veel steden in Nord en Pas-de-Calais. De belfort van Arras is 75 meter hoog en laat zich bezoeken (per lift en nog een 40-tal treden op het einde!).

3. Bruisende zaterdagmarkt

Bruisende zaterdagmarkt in Arras

Goutez Madame, ce melon est extra, extra!” Een kleurrijk feestje, al die kramen rond het stadhuis! Op zaterdagochtend komt Arras tot leven, tijdens de grote streekmarkt die zich uitstrekt over beide centrale pleinen. Op het Grand-Place vind je veel verkopers van kleding, speelgoed en huishoudelijke producten terwijl Place des Héroes vooral etenswaren heeft. Het niveau is top, met veel kleine producteurs  (met mooi Ch’ti-accent!) die prachtige groente, fruit, kazen en gaufres (wafels) verkopen.

4. Lokale kazen en speciaalbieren

Lokale kazen en bier in Arras

Ook buiten marktdagen kun je je in Arras te goed doen aan heerlijke lokale kazen. Zoals de cœur d’Arras, een pittige roodschimmel in hartvorm. Of de maroilles, een notoire stinkerd, die ook uit dit deel van Frankrijk komt. Je kunt ze kopen in de uitstekende kaaswinkel La Prairie, rechts naast het stadhuis. Vader en zoon affineren de kazen hier in hun eigen kelder. Een ander sympathiek adres is bierproeverij Chez Marcel vlak bij het Grand-Place. De mooi besnorde eigenaar (die eigenlijk Lucas heet :- ) serveert goede kaasplanken én kan je alles vertellen over de lekkerste lokale bieren. Zoals Page 24, Ch’ti bier en La Goudale.

Lees ook: de leuke slaapadresjes in en om Arras

5. Carrière Wellington: adembenemend

Carrière Welligton, gigantische gangenstelsel

Vanuit het stadhuis kun je de boves, de ondergrondse gangen van Arras bezoeken. Minstens zo indrukwekkend is de Carrière Wellington, op 5 minuten per auto of bus vanuit het centrum. Je gaat er – met een helm op – diep onder de grond om het gangenstelsel te bezoeken waar 24.000 Britse soldaten zich schuilhielden tijdens WOI. De verrassingsaanval die zij moesten uitvoeren op de Duitsers was gedoemd te mislukken. Al die jonge jongens die onder de grond hebben zitten wachten op een vrijwel zekere dood… Je hoort hun brieven aan het thuisfront, ziet hun tekeningen op de muren en ontdekt hoe gedisciplineerd de militairen hun lot tegemoet gingen.

6. Abbaye Saint-Vaast en andere wijken in de stad

Arras bezienswaardigheden Musee des Beaux Arts abdij Saint-Vaast

Wie denkt dat Arras ophoudt bij de twee beroemde pleinen, die loopt een paar mooie plekken mis. Ook als je het Place des Héroes aan de noordkant verlaat en gewoon een beetje gaat rondwandelen kom je door diverse leuke winkelstraten, elegante woonwijken, langs hôtels particuliers en diverse kerken. Heb je een doel nodig? Loop dan in een slordig rondje naar de abdij van Saint-Vaast, waar het Museum van de Schone kunsten gevestigd is. Mooie vaste collectie en tijdelijke exposities.

7. Net buiten Arras: Vimy, om stil van te worden..

Canadese Mémorial de Vimy

Arras is goed te combineren met het Canadese Mémorial de Vimy, dat op 12 km buiten de stad ligt. ‘De zoveelste WOI-gedenkplaats, wat moet ik daar?’ zul je misschien denken. Maar geloof ons, deze plek is bijzonder. Je loopt er door een dennenbos want er is een boom geplant voor elke soldaat die op deze heuvel gevallen is. Tussen de nagebouwde loopgraven zie je de oorspronkelijke bomkraters nog. Alleen schapen kunnen het gras op die plekken veilig kort houden, zoveel munitie liggen er nog. En pas echt stil wordt het bij de bijna 30 meter hoge gedenkzuil, waarin de namen van 11.000 soldaten gegraveerd staan. Prachtig uitzichtpunt bovendien, met in de verte het silhouet van de steenbergen van dit vroegere mijngebied.

TIP 1 Combineer Arras met een bezoek aan het MUSÉE LOUVRE-LENS, op een slechts een half uur van de stad. Deze dependance van het Louvre in Parijs heeft een unieke insteek (5000 jaar kunst in één grote zaal) en een bijzondere architectuur op de plek van een vroegere mijnschacht.

TIP 2 Arras is makkelijk bereikbaar vanaf de A1, dus deze stad is ook een leuke tussenstop op weg naar het Zuiden. Je kunt de auto parkeren in de grote parking onder het Grand-Place.

Tekst en beeld: Nicky Bouwmeester (behalve gang abdij St-Vaast – CC/Guillaume Baviere)

LEES OOK:
Bezoektips Louvre-Lens en omgeving: tussen kunst en mijnbergen 
17x typisch Noord-Frankrijk
Het mooiste van de Opaalkust
7 leuke B&B’s en hotels in Arras en Lens

Eén reactie op “7x waarom Arras zo’n leuke stad is”

  1. T.Lammers schreef:

    Arras, is de moeite van een bezoek waard.Er is een camperplaats P. Rosati op +10min lopen van het centrum.Er rijdt een kleine hop-on hop-of bus rond genaamd Citadines en is gratis. Aanrader Les Boves, een ondergronds gangenstelsel, vertrek vanuit Office de Tourisme.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *