frankrijk.nl

Weekendje naar Versailles: handige bezoektips

Versailles is zo bekend van naam dat het bij veel Frankrijkliefhebbers ergens onderaan de bucketlist bengelt. Maar héb je het beroemde paleis en zijn tuinen nou al gezien? Zeker doen, lees hier waarom. Bewaar dan ook deze praktische tips van Nicky die er al vaker is geweest.

Dat wordt bijzonder tijdens de Olympische Spelen van 2024, als de paardensporten plaatsvinden in de tuinen van Versailles. Een concours hippique tussen de fonteinen van Le Nôtre? Ruimte zat, want het domein van Château de Versailles is net zo groot als het mooi is. Het beslaat wel 825 hectare, wat betekent dat je al zo’n 3 uur nodig hebt om het hele park alleen maar rond te lopen. En dan heb je de Spiegelzaal, de 55 fonteinen, het dorpje van Marie-Antoinette en de paleizen van Trianon nog niet eens gezien… Goed voorbereiden dus, als je Versailles tegemoet gaat!

chateau de versailles binnenplein

1.Wat kun je zien in Versailles?

Het Château de Versailles bestaat uit 5 delen: het hoofdpaleis, de Franse tuinen, het domein van Trianon (2 lustpaviljoens en het dorp van de koningin), de koninklijke stallen en een groot publiek park. Daarnaast heb je ook nog de stad Versailles, die zich door de eeuwen heen rond het paleis gevormd heeft. Charmant plaatsje met een kathedraal, mooie winkels en een gezellige half overdekte markt op vrijdag- en zondagochtend (Marché Notre Dame).

chateau de versailles paleis Zonnekoning spiegelzaal

> In het hoofdpaleis van Versailles zijn de kapel, de slaapkamer van Lodewijk de Veertiende, de beroemde Spiegelzaal en tientallen andere vertrekken en galerijen met barokke meubels te bezichtigen. De privé-appartementen van de Zonnekoning (zoals de slaapkamer van zijn honden!) kun je alleen tijdens een aparte rondleiding (€7) zien en dat geldt ook voor de gouden operazaal van het paleis.

> Direct achter het paleis beginnen de beroemde tuinen van André Le Nôtre. Prachtig aangelegd in Franse stijl met sierlijke heggen, fonteinen, vijvers en marmeren standbeelden. Het mooiste deel zijn de perken naast de Oranjerie, waarop je neerkijkt vanaf het centrale bordes. En mis ook de Latona-fontein niet, met gouden kikkers! Bijzonder te weten: de fonteinen van Versailles werken nog altijd met het hydraulische systeem uit de 17e eeuw.

chateau de versailles tuinen van Le Notre orangerie

> Op een half uur lopen vanaf het grote paleis ligt het Grand Trianon, waar de Zonnekoning zijn familie liet logeren. Marie-Antoinette vond het maar niets en het is ook niet ons favoriete deel. Buiten ziet het marmeren paviljoen er vrij stijf uit en binnen staan veel pompeuze Empire-meubels uit de tijd dat Napoleon hier vertoefde. Rondom liggen wel mooie tuinen en er zijn vaak goeie tijdelijke exposities in dit paleis.

> Op 10 minuten wandelen van het Grand Trianon ligt het charmante Petit Trianon, waar Marie-Antoinette zich graag afzonderde. Ook hier elegante tuinen, pastelkleurige vertrekken en het eigen theater van de koningin. Na nog weer een kwartier lopen kom je bij het Hameau de la Reine, het ‘boerendorpje’ van Marie-Antoinette, waar ze graag melkmeisje speelde. Compleet-over-the-top 18e-eeuwse romantiek en daarom erg leuk om te zien.

chateau de versailles Petit trianon hameau de la Reine

> In de zichtlijn van het hoofdpaleis, direct achter de tuinen van Le Nôtre, begint het Grand Canal, een kruisvormige roeivijver van 1,5 km lang. Rondom het kanaal en de Franse tuinen ligt het vrij toegankelijke park van Versailles. Dit heeft een meer landelijke stijl, met eeuwenoude kastanjebomen, weides met schapen en veel wandel- en fietspaden.

> Aan de stadskant van Versailles, direct tegenover de ingang van het paleis ligt de Grande Ecurie, die vanuit de lucht gezien de vorm van een groot hoefijzer heeft. Je kunt hier het gratis koetsenmuseum bezoeken, in het weekend een paardenshow bijwonen of je laten rondleiden in de koninklijke stallen.

chateau de versailles stallen koetsmuweum paarden

2. Hoeveel tijd heb je nodig voor Versailles?

Eén hele dag is het minimum en dan nog is het ondoenlijk om alles te zien. Als je niet meer tijd hebt (bijv. omdat je in Parijs logeert), bedenk vooraf dan goed wat je wilt zien. De Franse tuinen en het paleis zijn een logische eerste keuze en het dorpje van Marie-Antoinette is de leukste derde optie (vind ik), maar dan ben je ook wel door je dag heen. Als je ook de tijd wilt hebben om de 2 Trianon-paleizen, de koetsen en het Engelse park te zien, dan kun je beter een heel weekend gaan. Bovendien is de entreeprijs voor 2 dagen maar €5 meer dan voor 1 dag (€25 i.p.v. €20).

Wil je Versailles in de versnelling doen dan kun je ook een georganiseerde fietstoer boeken met (Engels of Nederlandssprekende gids). Je vertrekt per trein uit Parijs en bij aankomst in Versailles stap je op de fiets en rij je over het gehele landgoed, door de tuinen, naar het dorpje van Marie-Antoinette en bezoek je uiteraard het grote paleis. Kosten €95 (inclusief treinticket en entree).

Slaaptip: ouderwetse Franse charme bij Hotel de France (pal naast het paleis!) of modern comfort bij het Novotel.

versailles bezoeken slaaptip hotel de france

3. Wanneer kun je Versailles het beste bezoeken?

Als een van de bekendste bezienswaardigheden van Europa kan behoorlijk druk zijn in het paleis (in de tuinen merk je het veel minder). Het voor- of naseizoen is de handigste periode, want de zomer is heel druk en in de winter zijn de tuinen minder indrukwekkend. Versailles ligt op maar 5,5 uur van Nederland, dus het is een geweldig tripje voor de herfst of lente. Goed te combineren met een paar dagen in Parijs zelf: vanuit Versailles ben je in 45 minuten in het centrum met de RER-trein.

Verder is het leuk om te weten dat van 31 maart tot 31 oktober in het weekend Les Grandes Eaux Musicales plaatsvinden, wat betekent dat de fonteinen op bepaalde uren spuiten op het geluid van barokke muziek. Dan zijn ook 15 bosquets (kleine verborgen tuinen) geopend, die anders dicht zijn. Je betaalt er overigens wel iets extra’s voor: normaal zijn de tuinen gratis, in die periode €8.

chateau de versailles de drukte omzeilen tips Spiegelzaal

4. Is het handig om online kaarten te kopen voor Versailles ?

Ja, zéker doen. Alles is groots bij Versailles dus zelfs tussen de kassa en de ingang is het nog een aardig stukje lopen over de keien van het Cour d’Honneur. Ook om de wachttijd bij de kaartverkoop te omzeilen is het zeer aan te raden vooraf tickets te bestellen via internet. Overigens moet je dan nog steeds wachten voor de veiligheidscontrole bij de ingang van het paleis (entree ‘A’). De rijen daarvoor kunnen best indrukwekkend zijn: diverse grote slingers wachtende mensen tot aan het buitenhek zijn helaas geen uitzondering. Maar weet dat het meestal relatief snel doorloopt; gemiddeld duurt het 30 minuten voordat je binnen bent (tenzij je via het restaurant van Ducasse naar binnen glipt, zie puntje 6!). Het beste is om al om 9.00 uur voor de poort te staan. En als je onverhoopt pas later aankomt dan is het slim om éérst de tuinen te bekijken (geen of bijna geen rij) en pas daarna het paleis. Vanaf 15.30 uur wordt het chateau namelijk iets rustiger, omdat de meeste tourbussen dan weg zijn. Laatste toegang is om 17.30 uur maar je hebt wel minimaal 1,5 uur nodig voor het bezoek.

Chateau de Versailles Grand Canal

5. Versailles met kinderen: wat is leuk?

Samen het paleis ‘doen’ hoort er natuurlijk bij, maar voor kinderen is dit niet het spannendste deel van het bezoek. De eerste zalen over de geschiedenis van het chateau zijn moeilijk te volgen, de gemeubileerde vertrekken op de eerste verdieping vinden ze wel aardig en het hoogtepunt zal de Spiegelzaal zijn, met haar fonkelende kroonluchters en kristallen. Maar veel, veel spannender zijn de tuinen met fonteinen (vol afbeeldingen van goden en dieren) en het koetsenmuseum. En absoluut hoogtepunt is het Hameau de la Reine. Dit sprookjesachtige dorpje dat Marie-Antoinette liet aanleggen is een mini-Efteling avant la lettre. Er zijn levende boerderijdieren, koddige moestuinen, een heuse vuurtoren aan een meer en diverse huisjes met strodaken waar je binnen mag lopen.

chateau de versailles fonteinen tuinen met kinderen

En verder: bij verschillende ingangen tot het park van Versailles kun je (kinder)fietsen huren en de roeibootjes op het Grand Canal zijn ook een grote attractie.

6. Lunchen bij Ducasse: bijzondere ervaring & slim voordringen

Sinds 2016 heeft de bekende chef-kok Alain Ducasse een restaurant op eerste verdieping van het hoofdpaleis. Het interieur is prachtig: modern met jaren 60-details en ook gouden verwijzingen naar de tijd van de Zonnekoning. Met de prijzen valt het mee (€16 voor een hoofdgerecht, €12 voor een verbluffend kindermenu) en de locatie met uitzicht op het kasteel maakt het een heel leuke ervaring. Behalve van een lichte lunch kun je hier ook van een ontbijt of een high tea genieten. In alle gevallen mag je gebruik maken van een aparte ingang van het paleis, waarbij je voor alle wachtende bezoekers glipt! Lees ook: lunchen bij Ducasse in Versailles

7. Praktische tips voor Versailles

– Draag goede schoenen (hakken zijn een ramp op de keien voor het chateau en ook in de ongeplaveide lanen in de tuinen).

– Koude en wind of hitte voel je extra goed in de onbeschutte tuinen, houd daar rekening mee wat betreft kleding.

– Let op: het hele domein is gesloten op maandag. Het Domaine de Trianon en de koetsengalerij openen altijd pas ’s middags.

chateau de versailles Spiegelzaal CC Nicky B.

– Neem in het hoofdpaleis een audioguide (gratis). Helaas niet in het Nederlands, maar wel in het Engels.

– Picknicken kan fijn in het grote het park rondom de Franse tuinen, maar let op: in het paleis zijn voedsel en drank verboden (bij de veiligheidscontrole wordt je gevraagd die af te geven bij de garderobe).

– Iemand in het gezelschap slecht ter been? Er zijn golfkarretjes te huur (ca. €30/uur) en er is een treintje (€7) dat tussen het paleis, Grand Trianon, Petit Trianon en het Grand Canal rijdt.

Chateau de Versailles Grand Canal

– Vanaf Parijs kun je de RER C-lijn naar Versailles Château-Rive Gauche nemen, kost circa €12 retour/45 minuten reistijd.

– Met de auto? Op zondag kun je gratis parkeren op straat in Versailles.

– Er bestaan 3 smartphone-apps van het paleis, de tuinen en het Domaine du Trianon (voor iPhone en Android).

– Als je een roeibootje wilt huren (€13/uur) op het Grand Canal zorg dan dat je een ID-bewijs bij je hebt.

– De eerste zalen van het hoofdpaleis over de geschiedenis van Versailles zijn vaak vrij vol (begin van het bezoek, dus iedereen leest nog elke letter..), maar je kunt die informatie thuis al bekijken via de mooie iPad-app Versailles 3D. Echt een aanrader om alvast in de stemming te komen!

Château de Versailles, dagelijks geopend behalve op maandag en 1 mei. Toegangskaart voor het hele terrein €20/1 dag, €25/2 dagen (of inclusief fonteinenshow €27/1dag in maart t/m oktober). Kinderen tot 18 jaar gratis toegang. Openingstijden. Meer informatie: www.chateauversailles.fr

chateau de versailles Nicky B

PS Leuk adres in Versailles-stad? Gaulupeau, een patissier uit 1769 die net een gerestylde theesalon heeft!

Tekst: Nicky Bouwmeester Beeldcredits: Nicky Bouwmeester (Ducasse, divers exterieur, interieur, kinderen), beeld linksboven: Oranjerie Scott Stewart (Unsp), Château de Versailles, Christian Millet (achterzijde chateau), Thomas Garnier (fontein linksboven collage kinderen), Flickr – CC/Marc Lagneau (Grand Canal), CC/Osbornb-2 (roeiboot),CC/Albert (Grand Trianon), Peter Red (Oranjerie/tuinen), CC/Jason Pier (deurknop Petit Trianon), Cc/Chris Goldberg (Hameau overzicht), Jean Pierre Albérda (Petit Trianon), CC/Sarah Carlson (Hameau huisje), CC/George Moga (buste). 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *